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Pour Liendo et Sanchez, il est important d’être des modèles à la piscine comme en dehors

Articles de fond –

Par Jim Morris

John Liendo attire déjà l’attention de la communauté des nageurs par sa jeunesse et son potentiel.

Le jeune homme de 18 ans, originaire de Markham, en Ontario, s’est taillé une place au sein de l’équipe de Natation Canada qui se rendra aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 ce mois-ci, en enregistrant trois records personnels et en établissant un record canadien de 51,72 secondes au 100 m papillon lors des Essais olympiques de natation, présentés par Bell.

En tant que seul nageur noir de l’équipe, Liendo espère que les jeunes de différents groupes ethniques le voient comme un modèle et que cela les encourage à suivre son exemple et à se lancer dans la natation de compétition.

« Je comprends que j’ai ce poids sur les épaules, que je suis un modèle », a déclaré Liendo, qui s’entraine au centre de haute performance de l’Ontario. « Je me mets moi-même cette pression. Ça me fait nager plus vite. »

« Je pense qu’il est important que plus de jeunes s’intéressent à ce sport. Il ne faut jamais penser que c’est quelque chose qu’on ne peut pas faire. Tu peux faire tout ce que tu veux. »

Liendo, qui faisait partie du relais 4×100 m QN masculin qui a terminé 10e aux Championnats du monde de la FINA 2019 à Gwangju, sait que sa couleur le fait se distinguer dans la piscine.

« C’est très visible », a-t-il dit. « J’étais le seul nageur noir de l’équipe des championnats du monde. »

« Je n’ai jamais ressenti de discrimination ou quoi que ce soit de ce genre. J’ai toujours été inclus. »

Kayla Sanchez sait ce que c’est que d’être différente dans la piscine. Ses parents sont philippins et « n’étaient pas vraiment athlétiques ».

« Le fait que je sois une nageuse est en quelque sorte une surprise », a déclaré la jeune femme de 20 ans, qui s’entraine également sous la direction de l’entraineur-chef Ben Titley au centre de l’Ontario.

Ayant grandi à Scarborough, en Ontario, Sanchez dit n’avoir jamais été victime de discrimination dans ce sport.

« En vieillissant, j’ai commencé à réaliser que j’étais différente et qu’il y avait différentes cultures autour de moi », a-t-elle déclaré. « Cela ne m’a jamais vraiment dérangé, mais je suis fière de représenter les Philippins dans la piscine ».

Liendo est né à Toronto puis a vécu à Trinidad jusqu’à son retour au Canada à l’âge de neuf ans. Sa mère Claudette voulait qu’il soit gymnaste tandis que son père pensait qu’il devait jouer au baseball.

L’un des modèles de Liendo était l’ancienne vedette de la NBA Allen Iverson.

« Je vois à quel point il était différent », a déclaré Liendo. « Il acceptait d’être différent. Il n’a jamais hésité à être différent. Je l’ai toujours admiré. »

La première nageuse noire à remporter une médaille olympique est la Néerlandaise Enith Brigitha, qui a remporté deux médailles de bronze aux Jeux olympiques de Montréal en 1976. Anthony Nesty, du Suriname, pays d’Amérique du Sud, a été le premier nageur noir à remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques de Séoul en 1988 dans l’épreuve du 100 m papillon.

Debbie Armstead, originaire de Calgary, a été la première nageuse noire canadienne à se qualifier pour les Jeux olympiques. Elle était membre de l’équipe de 1980 qui n’a pas concouru à Moscou en raison du boycott des Jeux. Elle a représenté le Canada lors des Championnats du monde de la FINA de 1982 à Guayaquil, en Équateur, et a poursuivi une carrière d’entraineure pendant 25 ans.

Aux Jeux olympiques de Rio de 2016, l’Américaine Simone Manuel est devenue la première femme noire à remporter une médaille d’or olympique individuelle en natation en remportant le 100 m libre à égalité avec la Canadienne Penny Oleksiak.

John Atkinson, directeur de la haute performance et entraineur national de Natation Canada, se réjouit de la diversité au sein de l’équipe nationale.

« Regardez l’équipe que nous avons ici », a-t-il dit. « C’est une équipe diversifiée, et le sport est un excellent vecteur d’inclusion. »

Le rôle de recrutement des nageurs et de développement des talents incombe généralement aux clubs du Canada. Selon Atkinson, il est important que les gouvernements investissent de l’argent dans la construction de piscines, non seulement pour aider à former de futurs athlètes, mais aussi pour apprendre aux gens à nager.

La pandémie mondiale qui a entrainé le report d’un an des Jeux de Tokyo a également contraint certaines piscines à la fermeture partout au pays.

« Ces clubs de natation n’existent que là où il y a des piscines », a déclaré Atkinson. « En ce moment, il y a beaucoup de piscines qui ne rouvrent pas. »

« Si nous voulons être meilleurs, et nous voulons effectivement être meilleurs dans l’inclusion de toutes les régions du Canada, nous devons ouvrir les piscines que nous avons, puis regarder où les nouvelles piscines doivent être construites et encourager les clubs, le style de vie, la santé, la forme physique et la sécurité. »

Sanchez était membre des équipes féminines des 4×100 m et 4×200 m libre qui ont remporté le bronze et battu les records canadiens aux Championnats du monde FINA 2019 de Gwangju.

Elle a obtenu son billet pour ses premiers Jeux olympiques en remportant le 50 m libre lors des Essais en 24,68 secondes et en terminant deuxième au 100 m libre.

Sanchez se considère également comme un modèle à suivre pour attirer davantage de minorités vers la natation.

« C’est mon objectif », a-t-elle déclaré. « Je reçois beaucoup de messages de soutien, disant que je suis une inspiration pour les Philippins. Je ne le voyais pas au début, mais je suis contente de l’être. »

« J’espère que je continuerai à rendre les Philippins et les autres groupes asiatiques fiers. »