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Cliff Barry, un innovateur dans le domaine du coaching et un passionné de la vie

Articles de fond –

Par Jim Morris

Les athlètes qu’il a entrainés et les personnes avec lesquelles il a travaillé se souviennent de Cliff Barry comme d’une personne passionnée, plus grande que nature, qui se souciait des gens, aimait la bonne nourriture et le jazz et était un innovateur lorsqu’il s’agissait de former ses nageurs.

« Il y a de la joie et du bonheur quand je repense à lui parce qu’il était tellement passionné », a déclaré l’ancien nageur Mike West, qui a remporté deux médailles aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984.

« Il a vécu pleinement sa vie. C’était la personne la plus authentique que je connaissais. Vous pouviez savoir ce qu’il ressentait. »

Barry, trois fois entraineur de l’année de Natation Canada ayant joué un rôle déterminant dans le développement du médaillé d’or olympique Victor Davis, est décédé tout récemment à Montréal, à l’âge de 75 ans, d’un type de cancer rare et agressif.

Avec son corps ciselé, son crâne rasé et sa voix rocailleuse, Barry était une figure intimidante, mais ceux qui le connaissaient le mieux voyaient une autre facette de sa personnalité.

« Il était comme un artiste dans tout ce qu’il faisait », a déclaré Dean Boles, directeur général et directeur technique de Swim Ontario, qui a nagé pour Barry et a également été entraineur à ses côtés.

« Il avait beaucoup de culture. Il a fait découvrir à beaucoup d’entre nous la culture, la vie, l’expérimentation de la grande cuisine. On ne s’ennuyait jamais. »

Cliff Barry n’avait pas peur de montrer ses émotions.

« Il pouvait être très émotif et n’avait pas peur de reconnaître ses sentiments », a déclaré West, qui a remporté la médaille de bronze au 100 m dos et faisait partie du relais 4×100 m QN médaillé d’argent à Los Angeles.

« Ce fut une leçon de vie pour moi, le fait de se sentir à l’aise d’être triste, de pleurer ou d’être émotif. »

West et Boles se souviennent que lorsqu’il assistait à des compétitions de natation, Barry cherchait souvent des restaurants servant différents types de nourriture, parfois dans les quartiers douteux des villes.

« Il était un foodie avant que cela ne devienne en vogue », a déclaré West, qui est maintenant médecin et vit à Dundas, en Ontario. « Il connaissait la bonne nourriture. »

Dave Stubbs, ancien directeur des communications de Natation Canada, a déclaré que Barry a laissé une empreinte sur tous ceux qu’il a rencontrés.

« C’était la force de sa personnalité, la force de caractère qu’il avait », a déclaré Stubbs. « Il connaissait ses athlètes et savait comment travailler avec eux. Il était vraiment un tour de force sur le bord du bassin. »

« Il savait très bien qui il était et ce qu’il devait faire. Il n’avait pas de patience pour les stupidités. Il s’est heurté plus d’une fois à la hiérarchie de la natation parce qu’il savait vraiment ce qu’il avait à faire. »

« La force de caractère de Barry a joué un rôle majeur dans le fait que Davis soit devenu un champion olympique, un champion du monde et un détenteur de record du monde, » a déclaré Stubbs.

« Je ne pense pas qu’un autre entraineur aurait pu produire le champion qu’était Victor », a-t-il déclaré.

« Cliff savait mieux que quiconque comment travailler avec Victor. Il avait compris qui il était. Il connaissait très bien le fort caractère de Vic, mais il n’a jamais essayé de le changer. Il a travaillé pour que son caractère devienne un atout pour Vic. C’est vraiment comme cela qu’il a fait de lui un champion. »

Barry est né en 1946 et a grandi dans l’Est de Montréal où il a été nageur de compétition dans sa jeunesse avant de se tourner vers le water-polo. Pendant plusieurs années, Barry a été considéré comme l’un des meilleurs joueurs de water-polo au monde et a représenté le Canada aux Jeux olympiques de 1972 et 1976.

Barry a commencé à entrainer au club pour garçons et filles de l’Est de Montréal. Après les Jeux olympiques de 1976, il a commencé sa carrière d’entraineur de natation professionnel à Guelph, en Ontario, où il a rencontré Davis pour la première fois.

De 1981 à 1991, Barry a été soit l’entraineur-chef, soit l’entraineur adjoint des équipes canadiennes de natation aux Jeux olympiques, aux Jeux panaméricains, aux Jeux du Commonwealth ou aux championnats du monde. Ses nageurs ont remporté des médailles d’or à tous les grands Jeux.

« Il aimait l’idée d’être entraineur », a déclaré Boles. « Il avait du flair pour ça. »

« Il pensait à l’ensemble du corps. Il y avait l’aspect natation, l’aspect entrainement, mais il y avait aussi l’aspect renforcement et conditionnement. »

West dit de Barry qu’il était en avance sur son temps dans beaucoup de ses techniques d’entrainement.

« Il faisait de l’entrainement en circuit avant que l’entrainement en circuit ne soit une chose courante », a-t-il dit.

Il faisait nager ses athlètes avec des élastiques de résistance dans la piscine et jouer au soccer à l’extérieur avant les entrainements.

« C’était important pour l’équilibre parce qu’il savait que tout ne pouvait pas être que de la natation », a déclaré West. « Il devait y avoir une autre stratégie, quelque chose qui allait améliorer vos performances et votre forme physique. »

Barry écrivait parfois des entrainements sur des serviettes de restaurant pendant le dîner.

« Il ricanait en sachant à quel point ce serait brutal », a déclaré West. « Il riait, les larmes aux yeux. »

Barry est membre du Cercle de l’excellence de Natation Canada et du Temple de la renommée de l’Association canadienne des entraineurs de natation. Il a été intronisé au Temple de la renommée des sports aquatiques de l’Ontario en 1994 et a été nommé au Temple de la renommée du water-polo canadien.

Barry a également été le fondateur et le président du Fonds commémoratif Victor Davis, qui aide les jeunes nageurs canadiens à poursuivre leur entrainement, leur éducation et leur quête d’excellence au niveau international.

West a déclaré que l’influence de Barry s’est prolongée bien après sa retraite de la natation. « Il est devenu un bon ami et le présenter à mes enfants a été l’un des plus beaux cadeaux que j’ai pu leur faire », a-t-il déclaré. « Sa passion, sa façon de raconter des histoires, sa joie. »

« J’ai permis à mes enfants de voir quelque chose que je crois que je chérirai toujours. Être une personne authentique et honnête. Ne pas avoir peur de la controverse. Être confortable avec l’inconfortable. »

Avant sa mort, Barry a écrit ce qu’il a appelé son manifeste sur le coaching. Il parle de ses expériences et explique ses philosophies.

« Pour atteindre son potentiel dans la vie, il faut être passionné par ce que l’on fait », a déclaré Barry. « Votre rêve doit être le vôtre. Au cours du parcours qui mène à la réalisation de ce rêve, vous serez parfois mis à rude épreuve. Cependant, d’après mon expérience, ceux qui sont restés fidèles à leur passion ont fini par réussir. »

« Je crois en outre que la réalisation de son potentiel n’est pas un évènement unique dans une vie, mais plutôt une quête quotidienne tout au long de la vie. »