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Un bénévole reconnu pour avoir su transmettre l’amour de la natation

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Par Rita Mingo

Pendant des décennies, Dan MacGregor a tenté d’inculquer l’amour de la natation dans les cœurs et les esprits.

Pour son engagement à long terme, il reçoit le prix de la contribution bénévole 2023 de Natation Canada.

Le prix de la contribution bénévole reconnaît les contributions à long terme et la promotion des objectifs globaux de Natation Canada, dans le respect de la vision, de la mission et des valeurs fondamentales de Natation Canada.

MacGregor a commencé à faire du bénévolat au Stanley Park Swim Club de Calgary à l’âge de 16 ans. Ancien nageur de compétition, il a entrainé les Stanley Park Tritons, commençant avec une équipe de 35 membres qui est passée à 120.

« Il a fallu faire beaucoup de recrutement, mais nous avons eu l’embarras du choix », se souvient-il. « Les nageurs avaient entre 5 et 19 ans. Nous avons bénéficié d’un soutien important, non seulement de la part de la direction de la piscine, mais aussi de la ville. »

En 1995, il s’est rendu aux Jeux gais de New York et a constaté qu’il était le seul nageur originaire du Canada. Cela l’a incité à participer à la création du Different Strokes Swim Club à Calgary, au sein duquel il est toujours bénévole. Le club est ouvert aux LGBTQ+ et à leurs alliés.

Il se souvient d’avoir ramené à la surface un débutant qui apprenait à nager et qui avait coulé au fond de l’eau.

« Il nage encore aujourd’hui, huit ou dix ans plus tard, et il a fait son premier triathlon l’été dernier, 750 mètres dans la piscine », note MacGregor. « C’était génial. »

Aujourd’hui, il entraine principalement des nageurs maitres.

« Ils bénéficient d’un bon encadrement, mais surtout d’une camaraderie avec des personnes partageant les mêmes idées », souligne-t-il. « Il y a beaucoup à dire sur la natation. »

MacGregor prépare régulièrement ses protégés pour les compétitions de l’IGLA (International Gay and Lesbian Aquatics), s’ils y participent, ainsi que pour divers triathlons à travers le monde.

« Je pense surtout qu’à mon âge, c’est quelque chose qui me permet de rester en contact avec d’autres personnes et d’autres personnes avec lesquelles je peux m’identifier à leurs aspirations et à ce qu’elles veulent faire », a-t-il expliqué.

« Il y a quelques années, nous sommes allés à San Francisco pour assister à une conférence et j’écoutais Doc Counsilman, l’entraineur de Mark Spitz. »

« L’une des choses qu’il a soulevées, c’est que les nageurs n’avancent pas par action-réaction. Ils avancent selon le principe de Bernoulli. Il l’a expliqué et a dit que c’est ce qui vous permet de monter », se souvient MacGregor. « Il a montré plusieurs vidéos, ce qui était une nouveauté en 1971. J’ai encore le document qu’il a distribué ce jour-là ».

Comptable et titulaire d’un diplôme d’éducation physique de l’Université de l’Alberta, MacGregor continuera à offrir ses conseils.

« Les réactions positives des participants à la piscine font toujours chaud au cœur et sont une véritable tape dans le dos », a-t-il déclaré. « L’autre jour, nous avons fait une séance d’entrainement de papillon et les gens sont sortis de la piscine en disant “Merci”. C’est quelque chose que je n’aurais jamais imaginé faire. C’est ça le truc ».