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Natation Canada et ses partenaires offrent aux élèves une expérience inoubliable et des compétences en sécurité aquatique pour la vie

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Par Jim Morris

Durant des années, Jeremiah Ross-Medica a eu peur de l’eau et ne savait pas nager.

« Ma mère m’a toujours dit de ne jamais avoir peur de rien », a déclaré l’élève de 13 ans de l’école Chomedey-De-Maisonneuve de Montréal.

La vie de Ross-Medica a changé lorsqu’il s’est inscrit au programme Nager pour survivre de la Société de sauvetage du Canada, qui enseigne les compétences de base pour survivre à une chute inattendue en eau profonde. Il faisait partie d’un groupe de 25 élèves âgés de 13 à 14 ans qui se sont rendus à Toronto pendant les Essais olympiques et paralympiques de natation, présentés par Bell, pour obtenir le diplôme du programme.

« C’était super », a déclaré Ross-Medica, encore ruisselant d’eau après sa troisième et dernière leçon. « Maintenant, j’aime nager. »

Des cris enthousiastes et des éclats de rire retentissaient lorsque les élèves, sous l’œil attentif de plusieurs instructeurs, pataugeaient dans l’eau. Après les cours, ils ont défilé sur le bord de la piscine au même endroit ou l’équipe olympique et paralympique de natation du Canada allait être nommée.

Wendy Schultenkamper, directrice des opérations de la Société de sauvetage, était heureuse d’apprendre que Ross-Medica avait surmonté sa peur de l’eau. Elle se souvient d’un autre jeune étudiant qui a commencé le programme terrifié par l’eau. À la fin, elle plongeait la tête sous l’eau, puis la ressortait avec un grand sourire.

« C’est une victoire », a déclaré Schultenkamper.

Dans le cadre du programme « Nager pour survivre », les élèves se jettent dans l’eau en roulant, imitant ainsi une chute. Ils apprennent à nager sur place pendant une minute, puis à nager sur une distance de 50 mètres.

En collaboration avec les partenaires Bell et Speedo, Natation Canada et la Société de sauvetage du Québec avaient invité près de 200 étudiants participant au programme à assister aux Essais à différents jours, alors qu’ils étaient prévus à Montréal à l’origine. De nombreux élèves viennent de communautés qui n’ont pas forcément accès à des cours de natation ou de Néo-Canadiens qui ne connaissent pas les eaux canadiennes.

« Nous nous sommes réunis pour tenter d’atteindre la base et de tirer parti de l’évènement très médiatisé des Essais comme une occasion d’initier plus d’enfants au sport et à l’activité de la natation, a déclaré Kyle Johnston, gestionnaire supérieur du marketing pour Natation Canada. Pour la majorité de ces jeunes, ce programme était leur première expérience dans l’eau. »

Laurence Beaulieu, spécialiste des commanditaires chez Bell, a déclaré que le programme permet de rendre à la communauté ce qu’elle lui a donné.

« Nous voulons faire une différence dans la communauté, quelque chose qui peut réellement sauver des vies », a déclaré Beaulieu. « C’est l’un des piliers de Mieux pour tous : bâtir de meilleures communautés en donnant ces outils aux enfants. Nous avons vraiment l’impression que cela a un impact sur la communauté ».

Tera Maloney (née Van Beilen), qui a nagé pour le Canada aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et qui est maintenant gestionnaire du marketing pour Speedo Canada, a déclaré que la collaboration avec Natation Canada, Bell et la Société de sauvetage était une excellente décision.

« Je suis une fervente partisane de la natation, car j’ai moi-même pratiqué ce sport et je pense que c’est le seul qui puisse vous sauver la vie, a-t-elle déclaré. Le Canada compte de nombreux plans d’eau. L’importance de l’apprentissage de la natation est énorme et primordiale ».

Lorsque les Essais ont été transférés au TPASC après qu’un incendie ait causé la fermeture du Centre sportif du Parc olympique pendant plusieurs mois, Air Canada a pris l’initiative de faire venir le groupe d’étudiants à Toronto. Ils ont assisté à la session préliminaire du matin, ont reçu un lunch, puis ont assisté à une présentation de la médaillée olympique Sandrine Mainville et du quintuple paralympien Benoît Huot.

Selon Mainville, il est facile de sous-estimer l’importance de la natation.

« Pour les jeunes, il est très important de savoir nager, car, au Canada, il y a beaucoup de plans d’eau libres, a-t-elle déclaré. Il est très important de savoir comment survivre dans l’eau. »

Huot, qui a remporté 20 médailles paralympiques, dont neuf d’or, estime que les cours de natation devraient être obligatoires pour les enfants canadiens.

« On ne sait jamais quand une situation dangereuse peut se produire, a-t-il déclaré. En particulier au Canada, il y a des rivières, des lacs, des océans. On doit savoir nager ».

Raynald Hawkins, directeur général de la Société de sauvetage, division du Québec, a déclaré qu’il s’agissait d’une journée spéciale pour les élèves.

« Je suis convaincu que cette expérience restera gravée dans leur mémoire », a-t-il déclaré.

Pour atteindre les 200 étudiants prévus, Bell, Speedo et Natation Canada restent engagés à offrir des programmes aux communautés de Montréal cet été et la planification est déjà en cours.

Pour plus d’informations, visitez lehttps://swimtosurvive.swimming.ca/.